Miedos y fobias infantiles

Fobia, miedo o ansiedad

Términos como ansiedad, miedo o fobia, los usamos en muchas ocasiones como sinónimos para describir las mismas conductas del niño o del adulto. En estas situaciones se desencadenan hasta 4 tipos de respuestas distintas:

– Respuestas psicofisiológicas: aumenta la tensión muscular, la sudoración, la actividad cardíaca y respiratoria, etc.

– Respuestas conductuales: evitación activa del estímulo desencadenante, evitación pasiva, escape o alteración comportamental.

– Respuestas cognitivas: se evalúa el estímulo amenazante, se evalúa la propia conducta como insuficiente, pensamos y nos preocupamos por nuestras respuestas psicofisiológicas, pensamos en las respuestas de escape y evitación, analizamos expectativas de daño, etc.

– Respuestas emocionales: emociones negativas asociadas al estímulo, asociadas a experiencias previas, a experiencias de terceros, etc.

Pero sin embargo, la fobia o miedo y la ansiedad se diferencian doblemente. Por un lado, en la ansiedad predomina las respuestas cognitivas o son más relevantes y en la fobia las respuestas conductuales. Y por otro lado, la ansiedad está más relacionada con estímulos internos propios, mientras que la fobia claramente con estímulos externos.

Fobias específicas

Las fobias específicas tienen varias características que justifican el que los padres acudan al psicólogo para evaluar y tratar:

  1. Se producen respuestas del niño desproporcionadas al estímulo que las desencadena.
  2. Las respuestas del niño son claramente desadaptativas.
  3. Los tratamientos psicológicos para las fobias específicas gozan de gran eficacia en la eliminación del trastorno.

Las hay de muchos tipos distintos. Por nombrar algunas de las más comunes:

– Animales: perros, gatos, arañas, insectos, serpientes, ratas…

– Médico-sanitarias: sangre, inyecciones, “síndrome de la bata blanca”, heridas

– Medios de transporte-vías: aviones, coches, trenes, barcos, puentes, túneles, ascensores…

– Ambientales: tormentas, ventiscas…

– Varias: oscuridad, ruidos fuertes, habitaciones pequeñas…

araña fobias infantiles

Los estudios e investigaciones, han llevado sin embargo a clasificar las fobias infantiles en 5 tipos:

  1. Miedo al fracaso y a la crítica (similar a la fobia social en los adultos)
  2. Miedo a lo desconocido: seres fantásticos, oscuridad, lugares pequeños…
  3. Miedo a los animales y a las heridas.
  4. Miedo al peligro y a la muerte.
  5. Miedos médicos.

Los miedos infantiles son muy comunes, llegando a oscilar su prevalencia entre el 30% y el 50% de los niños, y la evolución normal es que desaparezcan la mayor parte en la adolescencia. Todo lo contrario que ocurre con las fobias sociales, que normalmente suelen aumentar a medida que se crece.

Los más comunes por edades son los siguientes:

Edad Tipo de miedo

0 a 1 año  Llora ante estímulos desconocidos
2 a 4 años  Miedo a los animales
4 a 6 años  Miedo a la oscuridad y a los seres imaginarios
6 a 9 años  Miedo al daño físico y al ridículo por falta de habilidades escolares y deportivas
9 a 12 años  Miedo a incendios, accidentes y enfermedades graves
12 a 18 años  Miedos sociales, al fracaso, al aspecto físico y a la capacidad intelectual

 

Causas de las fobias o miedos infantiles

Las distintas causas de su origen son:

Preparatoriedad de la especie humana: biológicamente estamos preparados para emitir determinadas respuestas ante ciertos estímulos, que en otras épocas del pasado, eran claramente adaptativas.

– Cierta predisposición en el niño, también puede influir en su aparición.

Condicionamiento por experiencias con el estímulo: porque hemos tenido una mala experiencia previa, porque lo hemos visto en otros y lo hemos aprendido, a través del modelado por parte de los padres…

Tratamiento de las fobias infantiles

Como consejos preventivos para los padres dos fundamentalmente:

– Educar al hijo en la autonomía. La sobreprotección es el peor de los aliados ante las fobias.

– Facilitar la expresividad en el niño. No cohibir sus expresiones de miedo, sus reacciones conductuales. Hablar de todos estos temas con él para explicarle y aclararle todos sus miedos y lagunas.

Existen distintas técnicas terapéuticas para el tratamiento de las fobias, de entre las cuales, las más eficaces son dos:

  1. Desensibilización sistemática en vivo: es decir, se establece una jerarquía de situaciones en las que el niño, cada vez se aproxima más al estímulo que le ocasiona la fobia, y solo pasa al siguiente paso en la jerarquía cuando se encuentre en ese completamente relajado.
  2. Desensibilización sistemática en imaginación: es el mismo procedimiento pero las situaciones y el estímulo fóbico se presentan imaginados.

 

Si tu hijo tiene fobias persistentes a pesar de la edad, si éstas le alteran la dinámica normal de sus relaciones sociales o de vuestra vida familiar, o su respuesta es completamente desmesurada, no lo dudes y acude a un especialista que lo evalúe y establezca un plan de tratamiento.

 

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Este artículo fue escrito por:

- que ha escrito 40 posts on Psicología para todos/Superdotados/Psicología infantil/Depresión.

Psicólogo, Máster en Terapia de conducta y Trastornos de la personalidad, es además enfermero, con la especialidad de enfermería del trabajo y Técnico Superior en Prevención de Riesgos Laborales con las especialidades de Ergonomía y Psicosociología Aplicada e higiene Industrial.

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Una respuesta hacia “Miedos y fobias infantiles”

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  1. […] – Se dan conductas de temor, miedo y ansiedad anticipatorias a la interacción con otros, con todos los síntomas que esto puede conllevar (ver el artículo: Miedos y fobias infantiles) […]


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