El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) en niños y adolescentes

Qué es el TOC

El TOC o trastorno obsesivo compulsivo es un trastorno de la ansiedad, en el que lo más característico es el tener obsesiones o compulsiones o ambas cosas a la vez:

Obsesiones: son ideas, imágenes mentales o impulsos que el niño o adolescente tiene de forma recurrente, vuelven una y otra vez, y no puede evitarlo. Le producen mucha ansiedad y en muchas ocasiones reconoce que son producto de su propia mente, no reales, e intenta suprimirlas o ignorarlas.

Compulsiones: son comportamientos repetitivos como el lavado de manos, ordenar cosas, apagar y encender la luz… o bien acciones mentales como rezar, contar, recitar… que el niño se siente obligado a realizar en respuesta a la obsesión. Estas compulsiones tienen el objetivo de reducir el estrés que provocan las obsesiones o bien evitar que “pase algo malo”, aunque suelen ser acciones excesivas o no relacionadas con la obsesión.

TOC infantil

El TOC en niños y adolescentes

Las obsesiones y compulsiones más frecuentes en la infancia y adolescencia son:

Obsesiones:

– Temor a contaminarse o ensuciarse.
– Ideas agresivas o de contenido sexual.
– Temor a causar daño o a que otros les pase algo (padres, familiares, hermanos…)
– Necesidad de que todo sea simétrico.
– Escrupulosidad excesiva.

Compulsiones:

– Necesidad de lavarse (más del 85% de los niños).
– Repetir algo hasta que salgo bien (el 51% de niños).
– Asegurarse (hasta el 41% de los niños).
– Tocar.
– Contar objetos hasta un número determinado.
– Ordenar.
– Rezar.
– Acumularlo todo sin tirar nada.

Hay que tener claro que los rituales en niños de hasta 10 años, son habituales y normales. Usan rituales para dormir, para ir al baño, para comer… pero son completamente normales. Si con la edad no desaparecen pueden empezar a considerarse un problema. Pero se debe distinguir de la rigidez de las compulsiones del TOC, que son patológicas.

En muchas ocasiones el TOC no está diagnosticado, o lo está pero está mal tratado. En otras ocasiones es observado por los padres como algo normal, “son manías del niño”, y lejos de esto, si no se trata adecuadamente, será un problema que arrastre el resto de su vida.

En los niños suele empezar entre los 7 y los 10 años, y es algo que les causa mucha ansiedad y vergüenza, sobre todo en el ámbito escolar, donde las relaciones sociales se ven interferidas y son muy importantes para estas edades. A pesar de sus esfuerzos, no puede controlar las compulsiones, por ello es conveniente buscarle ayuda de un psicólogo especialista.

Origen del TOC

Aun no está bien establecido, aunque se piensa que puede deberse a una alteración de la serotonina (neurotransmisor nervioso) y también por causas autoinmunes (en periodos posteriores a infecciones de garganta, también se han descrito brotes de TOC).

Tratamiento del TOC en niños

El mejor tratamiento surge de la combinación del uso de psicofármacos antidepresivos (ISRS, inhibidores de la recaptación de la serotonina, como la fluoxetina, fluvoxamina, setralina o paroxetina) y terapia psicológica cognitivo-conductual (Exposición y Prevención de Respuesta). También si es un brote posterior a una infección por estreptococos, se pueden usar antibióticos, siempre bajo indicación médica.

La terapia de Exposición y Prevención de Respuesta consiste en que el niño aprende a reconocer los síntomas previos a la aparición de las obsesiones, aprenda a entenderlos como absurdos y poco a poco a resistir las compulsiones. Pero se realiza exponiendo el niño a aquellos estímulos que pueden llegar a producir la aparición de la obsesión y la posterior compulsión, con el fin de provocarlos y usar técnicas de relajación y de distracción para evitar que realmente se produzcan.

En este tipo de trastorno es imprescindible la colaboración de los padres para lograr el éxito terapéutico. Primero, reconociendo que puede existir este problema y llevando al niño al psicólogo y segundo, practican ejercicios con su hijo en casa que serán conducidos y revisados por el clínico.

 

 

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Este artículo fue escrito por:

- que ha escrito 40 posts on Psicología para todos/Superdotados/Psicología infantil/Depresión.

Psicólogo, Máster en Terapia de conducta y Trastornos de la personalidad, es además enfermero, con la especialidad de enfermería del trabajo y Técnico Superior en Prevención de Riesgos Laborales con las especialidades de Ergonomía y Psicosociología Aplicada e higiene Industrial.

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